Ik ken mensen die ’s nachts voor geen goud in de buurt van de Giezelbaarg willen zijn. De verdwaalde zielen van levend verbrande heksen zouden er ronddolen. Ik geloof dat niet. De laatste heksen belandden in 1597 op de brandstapel. Dat is zolang geleden dat de 21 slachtoffers van een collectieve waanzin in het dorp Wedde vast en zeker rust hebben gevonden. Of misschien al een paar keer gereïncarneerd zijn. Wie weet. In het Amerikaanse stadje Salem speelde zich een eeuw later een vergelijkbare tragedie af. In 1692 werden 19 jonge mensen wegens vermeende hekserij opgehangen, maar in 2022 werd ook het laatste slachtoffer postuum vrijgesproken. Dat is met de heksen van Wedde nooit gebeurd en dat verbaast me. Het enige dat aan de hetze herinnert is een gedenksteen die door het Plaatselijk Belang van Veele is geplaatst. 


Wie vandaag de dag Salem bezoekt wordt vrolijk begroet door moderne heksen achter gevels die een beetje aan de Wallen doen denken. Je kunt er je hand laten  lezen, Tarot-kaarten laten leggen, glazen bollen raadplegen, je horoscoop laten trekken, massages krijgen, esoterische boeken en muziek kopen en wat al niet meer aan spirituele zaken. In Wedde niets van dat alles. Het enige dat het huidige Wedde verbindt met haar heksenhistorie is de burcht die door de huidige huurder wordt gerund als kinderhotel. Niets dan lof daarvoor overigens, maar verder is Wedde zich kennelijk niet bewust van de goudmijn waarop het zit. Er staan diverse panden in het dorp leeg waar je wat mee kunt. Waarom niet van Wedde hét heksenstadje van Nederland gemaakt? En dan heb ik het niet over plat toeristisch vermaak maar over de boodschap die moderne heksen te vertellen hebben. Over duurzaam leven in harmonie met de natuur en het besef dat wij deel uitmaken van een geheel. In de omgeving van Wedde wonen meer moderne heksen dan elders in het land. Lokale lieden met overtollig geld die zich de nodige pandjes hebben toegeëigend in de hoop er ooit nog meer voor te beuren laten kansen voor het oprapen liggen. Ze moeten dan wel bereid zijn tot overleg met hun buren uit Veele, want de Giezelbaarg mag dan de executieplaats van Wedde zijn geweest, hij ligt wel  in het buitengebied van Veele.