Johannes Wilhelmus Maria


Op deze familiefoto ben ik drie jaar (zittend tweede van rechts). In het midden zit mijn grootvader Josephus Johannes Lens, kleermaker van beroep. Links van hem zit mijn grootmoeder Mathilde Hendrix. 

Het is 1 augustus 1950 en ze vieren hun gouden bruiloft.

Op de plek waar de foto is genomen viel in 1943 een Engelse bom. Mijn opa stond toevallig buiten een sigaar te roken, maar volgens een buurman verblikte of verbloosde hij niet. Hij was een stoïcijnse man met wie ik nooit een verbinding voelde.

Verder zie je mijn jongste zusje Annemarie (op de arm van mijn moeder); voor haar mijn oudste zus Aaaltje die zich Alice ging noemen toen ze stewardess werd; helemaal links zit mijn broer Ton.

Op de foto ontbreken een paar Duitse ooms die in 1938 noodgedwongen ons land hadden verlaten, omdat ze anders statenloos waren geworden.

Mijn voorouders waren Sefardische Joden: over wie alleen nog te vermelden is dat Manasse Lens en zijn echtgenote Eva Abrahams  in Amsterdam woonden, waar zij als vroedvrouw werkzaam was. Ik stam van vaders kant af van hun kleinzoon Emanuel die zich bekeerde tot het katholieke geloof om rond 1810 tot de Brabantse schutterij in Heusden toe te kunnen treden. Daarom werd ik katholiek geboren.  

Mijn moeder heette Gerritje van den Dikkenberg. Zij stamde in directe lijn af van Eleanora van Engeland, dochter van Edward II. Om politieke redenen werd zij uitgehuwelijkt aan Reinoud II van Gelre. Ze was pas 14 toen ze Reinoud III baarde, wiens territorium zich later uitstrekte tot het noordwesten van Duitsland. Na de dood van haar man (die in 1343 van zijn paard viel) was ze een tijdje regentes voor haar zoon Reinoud III en trok zich later terug als de Vrouwe van de Veluwe. 

Eleanora stierf op 36-jarige leeftijd en ligt begraven in de Broederenkerk in Deventer.


Na vele omzwervingen ben ik met mijn huidige vrouw Johanna in 2008 neergestreken in Veele, een gehucht van een paar honderd inwoners in Westerwolde waar nog geleefd wordt zoals het hoort: als een gemeenschap. Op een steenworp afstand van ons boerderijtje ligt de Giezelbaarg, waar aan het einde van de 16e eeuw tientallen onschuldige mensen levend werden verbrand omdat ze door een fanatieke dominee van hekserij beschuldigd werden. 


Ik ben vier jaar Statenlid van de provincie Groningen geweest en ben sinds 2017 voorzitter van de Adviesraad Sociaal Domein Westerwolde aldaar. 

Na mijn pensionering heb ik een paar boeken geschreven waarover je op deze website wat achtergrondinformatie kunt lezen. 

Verder heb ik wat informatie toegevoegd over de Giezelbaarg, die je misschien leuk of interessant zult vinden.


Ik schrijf voor mijn plezier maar ook in opdracht. Bijvoorbeeld  toespraken voor speciale gelegenheden als uitvaarten, jubilea e.d. Daarnaast help ik je graag bij het schrijven van je eigen boek.


Contact:  📞 0630 479128

post@veerenhuislens.nl